Li/Liu pastikan China juara Piala Thomas 2018

Li Junhui, Liu Yuchen

Lin Junhui/Liu Yuchen menjadi pahlawan China ketika meraih gelar Piala Thomas 2018 di Impact Arena, Bangkok, Thailand, Minggu (27/5/2018). Tampil pada partai keempat, pasangan jangkung tersebut menang rubber game 17-21, 21-19, 22-20 atas pemain Jepang, Keigo Sonoda/Yuta Watanabe.

Dengan demikian, China unggul 3-1. Ini menjadi gelar ke-10 China dari 30 edisi Piala Thomas, yang merupakan gelar paling bergengsi untuk nomor beregu putra.

Hasil tersebut sekaligus akhir dari penantian China yang dalam dua edisi terakhir selalu gagal menjadi juara. Negeri Tirai Bambu ini terakhir kali menjadi juara pada 2012.

Di sisi lain, Jepang harus menunda kesempatan menorehkan sejarah sebagai negara ketiga yang mengawinkan gelar Piala Thomas-Uber. Mereka gagal mengikuti jejak Indonesia dan China yang pernah menyatukan gelar turnamen beregu putra-putri tersebut.

Tahun ini, Jepang hanya mampu meraih gelar Piala Uber. Pasukan putri Negeri Sakura tersebut tampil sangat superior di mana pada partai final, Sabtu (26/5), Akane Yamaguchi dkk menang 3-0 atas tuan rumah, Thailand.

Jepang mengawali partai final ini dengan bagus ketika tunggal pertama, Kento Momota, meraih poin. Pemain kidal ini menang straight game 21-9, 21-18 atas peraih medali emas Olimpiade Rio 2016 yang merupakan pemain utama China, Chen Long.

Namun, China sukses menyamakan kedudukan setelah memenangi partai kedua melalui ganda pertama, Liu Cheng/Zhang Nan, yang menang straight game 21-10, 21-18 atas Takuto Inoue/Yuki Kaneko. Tunggal kedua China, Shi Yuqi, sukses membalikkan keadaan usai menang 21-12, 21-17 atas Kenta Nishimoto.

Comments