Singapura Akan Menjadi Saksi Pertama Perubahan Arsenal Bersama Unai Emery

Dari semua pembahasan yang kemungkinan akan terungkap di Premier League musim 2018/19, salah satu yang paling menarik bagi saya adalah proses pembangunan yang sedang dilakukan oleh Arsenal Football Club. Terima kasih atas partisipasi mereka di International Champions Cup (ICC), penggemar di Singapura akan dapat menyaksikan tahap terbaru dari proses itu.

Saya sengaja tidak mengatakan “tahap pertama” atau bahkan “tahap awal” karena ini adalah proses yang telah berlangsung selama beberapa waktu lalu, bahkan jauh sebelum manajer veteran Arsene Wenger pergi meninggalkan klub. Dihadapkan oleh bukti yang tak terhindarkan tentang klub dalam kemunduran mereka dalam standardisasi di Premier League dan Liga Champions sendiri, manajemen senior Arsenal bertindak pada akhir tahun lalu dengan menempatkan tim di posisi untuk dilaksanakan pembangunan lagi.

Sven Mislintat tiba dari Borussia Dortmund pada bulan November untuk menggantikan Steve Rowley sebagai head of recruitment dan dia bekerja sama dengan Raul Sanlehi, yang merupakan kepala head of football relations. Sanlehi secara resmi mulai bekerja pada bulan Februari setelah bergabung dari Barcelona di mana dia menjadi direktur sepakbola selama satu dekade dengan mengawasi transfer besar-besaran termasuk Neymar. Juga orang baru di manajemen – dan seperti Mislintat serta Sanlehi yang bekerja di bursa transfer musim panas pertamanya – adalah negosiator kontrak, Huss Fahmy.

Semua yang di atas akan memiliki hubungan kerja yang erat dengan Ivan Gazidis, chief executive yang menawarkan beberapa wawasan menarik ke dalam proses rekrutmen dan mengarah pada kedatangan pelatih kepala baru, Unai Emery pada bulan Mei lalu. Gazidis bersikeras Emery adalah pilihan pertama mereka di antara delapan kandidat yang diwawancarai dan dia juga kagum tentang kedalaman persiapan yang ditunjukkan Emery dalam hal pengetahuan dan rencananya untuk tim Arsenal

Jadi, kedatangan pelatih kepala hanya langkah terbaru dalam upaya Arsenal untuk membangun kembali diri mereka di puncak Premier League dan sebagai kekuatan dalam kompetisi utama Eropa. Pekerjaan Emery belum mulai bulan Mei lalu dan, bahkan sekarang, itu kurang relevan dibandingkan dengan yang dilakukan oleh tim perekrutan Gunners. Adil untuk mengatakan bahwa prospek jangka pendek The Gunners akan sangat dipengaruhi oleh keberhasilan, atau sebaliknya, dari tim perekrutan.

Dengan Henrikh Mkhitaryan dan Piere-Emerick Aubameyang yang masih relatif pendatang baru, penggemar Arsenal di Sports Hub Singapura kemungkinan besar juga akan melihat wajah baru lainnya termasuk kiper Bernd Leno dari Bayer Leverkusen dan bek berpengalaman Sokratis Papastathopoulos dan Stephan Lichsteiner, dengan klub yang juga dikaitkan dengan pembelian untuk pemain-pemain seperti Lucas Torreira, Lucas Vasquez dan Steven Nzonzi.

Arsenal telah jelas ketinggalan dari kualitas yang ditetapkan oleh klub papan atas Premier League lainnya dalam hal pembelian pemain selama dua atau tiga musim terakhir. Namun, itu tampaknya sudah berubah di bawah tim baru. Langkah selanjutnya adalah pelatih kepala akan membentuk aset-aset ini menjadi skuat pemenang di atas lapangan.

Rekrutmen adalah proses bertahap. Untuk memilih opsi menyerang Arsenal yang tidak diragukan sangat menarik, Mislintat telah membawa bek tengah yang berpengalaman dan bek kanan berusia 34 tahun dari Lichsteiner. Ini adalah pemain yang akan diharapkan bisa melakukan pekerjaan untuk meletakkan fondasi, sebelum pemain yang lebih muda dan mungkin lebih baik dapat dibuat. Leno dan Torreira (yang dilaporkan akan menjalani cek medis di Arsenal segera setelah petualangannya di Piala Dunia dengan Uruguay berakhir) adalah pemain yang dibawa dengan maksud jangka waktu yang lebih lama. Kunci untuk perencanaan Arsenal akan menjadi perbaikan jangka pendek dalam keberuntungan tim hingga memungkinkan Gazidis dan timnya untuk mencari dana membentuk dewan mereka demi pemain masa depan yang lebih mahal.

Jadi, sekarang Emery harus menjalankannya dengan cara yang sama. Itulah poin saya di awal bagian ini. Fondasi telah diletakkan dan sekarang dalam pertandingan melawan PSG dan Atletico Madrid serta dalam sesi pelatihan intensif, Emery akan mulai menciptakan tim di sepanjang garis yang kita lihat saat dia melatih klub-klub sebelumnya.

Jadi, apa yang bisa kita harapkan dari Arsenal-nya?

Emery melakukan dua pekerjaan yang sangat berbeda di Sevilla dan PSG. Dia membangun sesuatu yang benar-benar mengesankan di Spanyol tetapi menghadapi tugas yang sulit dalam menangani ego dan harapan di ibukota Prancis. Tantangannya di Arsenal akan jatuh di antara dua tugas terakhirnya.

Dia akan membuat Arsenal lebih terorganisir daripada masa-masa terakhir ini. Dia akan melatih mereka dengan keras dan menuntut kedisiplinan yang tinggi dalam pelatihan dan pada hari pertandingan. Mereka benar-benar akan menyentuh tanah di Singapura, di mana pressing tinggi dan intensitas mungkin terbukti terlalu berat bagi penantang ICC mereka. Mungkin, itu juga yang akan terjadi dalam pertandingan pembukaan Premier League mereka melawan juara Manchester City.

Sekali lagi, apa yang kita lihat di Singapura akan jauh dari produk yang sudah jadi tetapi kita dapat secara realistis mengantisipasi satu atau dua cara di mana Emery akan membentuk Arsenal. Template taktiknya di Sevilla adalah formasi 4-2-3-1 tetapi dia memiliki banyak opsi menyerang untuk dipilih di PSG yang didominasi oleh 4-3-3.

Dengan hormat, dia tidak memiliki pemain sekaliber PSG yang tersedia untuknya di Emirates. Dia memiliki kualitas bintang dalam serangan, terutama di Aubameyang yang cepat, tetapi di PSG dia mampu menggunakan striker Uruguay, Edinson Cavani sebagai titik fokus, dengan orang-orang seperti Neymar, Kylian Mbappe dan Angel Di Maria berbagi peran dua pemain inverted winger. Di lini tengah yang diisi tiga pemainnya, Emery bisa memanggil Thiago Motta untuk bermain bertahan jika fullback (Dani Alves dan Thomas Meunier) melakukan serangan. Apakah Arsenal saat ini memiliki pemain yang berhasil melindungi pertahanan? Ingat juga, slot gelandang PSG lainnya diisi oleh pemain berkualitas seperti Adrien Rabiot, Javier Pastore dan Marco Veratti.

Mampukah Emery mengembalikan kejayaan Arsenal?

Emery mungkin harus mencari cara meracik lini tengah untuk menawarkan perlindungan tambahan ke lini pertahanan yang terlalu sering gagal melawan rival enam besar mereka. Dia juga harus mencari cara terbaik untuk memanfaatkan inventif Mesut Ozil, tanpa mengorbankan bentuk tim. Dari semua hal yang harus diperhatikan di ICC, melihat siapa yang tetap bertahan dan yang mendorong dari lini tengah Arsenal adalah salah satu yang sangat mempesona saya.

Sebagai kesimpulan, para penggemar di ICC akan berada dalam posisi istimewa melihat salah satu dari karya-karya sepakbola yang semakin memikat di depan mata mereka. Ya, Arsenal di bawah Emery akan berbeda dari Arsenal yang datang dan menggairahkan Singapura di bawah Wenger tiga tahun lalu di Premier League’s Asia Trophy tetapi masih akan ada banyak hal yang membuat Anda bersemangat. Mungkin lebih banyak lagi kali ini. Setelah semuanya, ini mungkin hanya tahap terbaru di salah satu saga klub sepak bola yang paling menarik, tetapi ini adalah salah satu yang sangat signifikan sebagai manuver layaknya mengambil kursi dari bagian belakang ke bagian paling depan yang disediakan oleh tim yang baru muncul di lapangan untuk pertama kalinya.

Comments