Australia akhiri mimpi Suriah

Berakhir sudah mimpi Suriah mentas di Piala Dunia 2018. Negara yang tengah menderita akibat perang tersebut harus mengakui keunggulan 2-1 (Agregat 3-2) milik Australia, dalam leg kedua babak play-off kualifikasi Piala Dunia 2018 zona Asia.

Berakhir imbang 1-1 pada pertemuan pertama di kandang Suriah yang digelar di Malaysia, kedua tim tampil begitu ngotot dalam leg kedua yang dihelat di ANZ Stadium, markas Australia.

Terus mendapat tekanan sejak sepakan mula dilakukan, Suriah justru sanggup mencuri keunggulan terlebih dahulu guna menjaga mimpinya. Memanfaatkan blunder Mark Milligan, Suriah melancarkan serangan balik melalui aksi Omar Al Soma untuk kemudian membawa tim tamu unggul 1-0 di menit keenam.

Sayangnya Suriah gagal mempertahankan keunggulan tersebut untuk waktu yang lama. Hanya tujuh menit setelahnya atau tepatnya di menit ke-13, Australia sukses menyamakan kedudukan jadi 1-1.

Adalah bomber seniornya, Tim Cahill, yang lagi-lagi jadi pahlawan Negeri Bumerang. Melalui spesialisasi di kepalanya, eks Everton itu menanduk bola hasil umpan manis Mathew Leckie, untuk menjebol jala Suriah.

Duel kemudian berlangsung semakin ketat hingga babak perpanjang waktu harus digelar, lantaran 90 menit kedua kembali berakhir imbang 1-1. Malang bagi Suriah, karena mereka harus bermain dengan sepuluh orang nyaris sepanjang babak perpanjangan waktu.

Pada menit ke-96, gelandang andalan Suriah, Mahmoud Al-Mawas, mendapat kartu kuning kedua dan harus meninggalkan lapangan. Situasi itu jadi angin segar buat Australia dan mereka lantas memanfaatkannya dengan baik.

Australia sukses membalikkan kedudukan jadi 2-1, lagi-lagi melalui mesin gol gaeknya, Cahill. Pemain berusia 37 tahun tersebut kembali mengandalkan kepalanya untuk mencetak gol, kali ini memanfaatkan umpan lambung Robbie Kruse. Gol ini merupakan koleksi ke-50 Cahill bagi Tim Kangguru.

Tertinggal 2-1, Suriah ternyata belum menyerah. Mereka kemudian bermain menyerang, meski hanya dengan sepuluh pemain. Tembakan Al Somah beberapa detik sebelum babak perpanjangan waktu berakhir bahkan nyaris berbuah gol andai tak membentur mistar.

Pada akhirnya keunggulan 2-1 milik Australia bertahan hingga 120 menit usai. The Socceroos resmi jadi wakil AFC di babak play-off Piala Dunia 2018 untuk hadapi wakil dari zona Concacaf. Mereka dihadapkan pada kemungkinan melawan Panama, Honduras atau Amerika Serikat.

AUSTRALIA: Mathew Ryan, Milos Degenek, Trent Sainbury, Matthew Jurman, Mathew Leckie, Mark Milligan, Brad Smith (Aaron Mooy 11’), Tom Rogic (Tomi Juric 96’), Robbie Kruse, James Troisi (Nikita Rukavytsya 73’), Tim Cahill.

SURIAH: Ibrahim Alma, Fahd Youssef, Jehad Al Baour, Zaher Midani, Moayad Ajan, Tamer Haj Mohamad, Hamid Mido (Israa Hamwiah 75’), Mahmoud Al Mawas, Mardik Mardikian (Osama Omari 90’), Oday Al Jafal (Firas Al Khatib 60’), Omar Al Soma.

Comments